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Preocupante Disminución del Número de Mariposas Monarca en California: Causas y Consecuencias

El fascinante espectáculo natural de las mariposas monarca occidentales que hibernan en California ha experimentado un alarmante descenso del 30% en el último año, según revelaron investigadores este martes. Este decrecimiento, atribuido principalmente a las condiciones lluviosas del año pasado, presenta una amenaza adicional para esta icónica especie ya afectada por diversos factores.

Voluntarios que visitaron sitios en California y Arizona cerca del Día de Acción de Gracias realizaron un conteo que arrojó poco más de 230,000 mariposas, en comparación con las 330,000 registradas en 2022, según datos proporcionados por la Xerces Society, una organización ambiental sin fines de lucro dedicada a la conservación de invertebrados.

La población de estas majestuosas mariposas, reconocidas por sus alas de tonos naranja y negro, ha experimentado altibajos significativos en los últimos años. Después de su colapso en 2020, cuando apenas se contabilizaron 2,000 ejemplares, la recuperación fue evidente, alcanzando cifras que, aunque mejoraron, aún están por debajo de los niveles observados en la década de 1980, cuando las mariposas monarca se contaban por millones.

Los científicos resaltan que el hábitat de algodoncillo a lo largo de la ruta migratoria de estas mariposas en los estados del oeste de Estados Unidos está siendo destruido, principalmente debido a la expansión urbana y al creciente uso de pesticidas y herbicidas. Este fenómeno ha llevado a que las mariposas monarca enfrenten niveles críticamente bajos en la región, lo que plantea una amenaza real para su supervivencia.

El cambio climático se posiciona como otro factor determinante en esta disminución preocupante. La migración anual de aproximadamente 4,828 kilómetros (3,000 millas) de estas mariposas, sincronizada con la primavera y el florecimiento de las flores silvestres, se ve afectada por alteraciones climáticas, dificultando aún más su ciclo de vida.

Emma Pelton, bióloga de conservación de las mariposas monarca en la Xerces Society, advierte sobre las consecuencias del cambio climático: “Está dificultando las cosas para muchas especies de vida silvestre, y las mariposas monarca no son la excepción. Las fuertes tormentas registradas en California el invierno pasado y los ríos atmosféricos están relacionados en cierta medida con nuestro clima cambiante”.

Durante el invierno, las mariposas monarca se desplazan desde el noreste del Pacífico hasta California, regresando a los mismos lugares y árboles donde se agrupan para mantenerse cálidas. Sin embargo, las cifras actuales reflejan la lucha constante de estas criaturas ante las amenazas humanas y ambientales.

En el lado este de las Montañas Rocosas, otra población de mariposas monarca viaja desde el sur de Canadá y el noreste de Estados Unidos hacia el centro de México. La caída en la población de mariposas monarca en el este de Estados Unidos ha sido del 80% desde mediados de la década de 1990, pero en el oeste del país, la disminución es aún más pronunciada, agravando la situación general de la especie.

La necesidad urgente de acciones para preservar y restaurar el hábitat, así como abordar los problemas relacionados con el cambio climático y el uso de pesticidas, es evidente. La comunidad científica, junto con organizaciones ambientales y voluntarios, debe unir fuerzas para proteger a estas magníficas mariposas monarca y garantizar su supervivencia para las generaciones futuras.

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