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‘Life on Our Planet’: la Serie de Netflix que Explora el Pasado del Gigante Arthropleura de 300 Millones de Años de Antigüedad

En los recientes avances de la serie ‘Life on Our Planet’ de Netflix, los autores han revelado una asombrosa reconstrucción de una criatura prehistórica que habitó la Tierra hace aproximadamente 300 millones de años. Se trata de un milpiés macho extinto llamado Arthropleura, cuya vida y comportamiento han sido meticulosamente recreados en un fascinante video que nos transporta a los bosques antiguos de la era paleozoica.

Los primeros vestigios fosilizados de Arthropleura fueron descubiertos hace 170 años, revelando la existencia de estas criaturas de tamaño monumental que poblaron territorios que ahora conforman Gran Bretaña, Europa continental y América del Norte. Sin embargo, fue solo hace cinco años que los científicos lograron encontrar un esqueleto casi completo de Arthropleura, proporcionando una visión más detallada de su anatomía y permitiendo una reconstrucción más precisa de esta antigua criatura.

Life on Our Planet | Arthropleura Clip | Netflix

Según los datos recopilados, Arthropleura era un gigante de aproximadamente 2,6 metros de largo y 0,5 metros de ancho, con un peso estimado de alrededor de 50 kg. Esta magnífica criatura se postula como el ciempiés más grande que haya caminado sobre la faz de la Tierra.

Lo fascinante de Arthropleura no radica solo en su tamaño imponente, sino también en el contexto geológico y biológico en el que vivió. Hace más de 300 millones de años, la Tierra experimentaba niveles de oxígeno significativamente más altos que los actuales, lo que propició la proliferación de artrópodos gigantes. Arthropleura compartía su hogar con otros colosos, desde libélulas del tamaño de pájaros hasta cucarachas gigantes de hasta 10 cm de longitud.

Los científicos creen que estos niveles elevados de oxígeno podrían haber sido un factor clave en el desarrollo de estos enormes ciempiés. Este fenómeno, combinado con la ausencia aparente de depredadores conocidos, pudo haber permitido que Arthropleura alcanzara tamaños extraordinarios.

A pesar de su imponencia, Arthropleura poseía una peculiaridad sorprendente: la mayoría de los ciempiés, tanto antiguos como modernos, eran prácticamente ciegos. Con ojos laterales que solo proporcionaban una visión básica, estos insectos dependían en gran medida de la percepción de luz y oscuridad. Arthropleura no era la excepción, y su incapacidad visual sugiere que estos gigantes confiaban en otros sentidos para sobrevivir y encontrar pareja en su hábitat prehistórico.

Otro detalle intrigante es la coloración del caparazón de Arthropleura. A diferencia de sus descendientes modernos, los científicos sugieren que estos antiguos ciempiés no necesitaban colores brillantes como mecanismo de defensa, ya que no tenían depredadores conocidos. Esta adaptación única destaca cómo las presiones evolutivas pueden dar forma a las características de las especies a lo largo del tiempo.

La reconstrucción de Arthropleura no solo nos ofrece una visión vívida de la vida prehistórica, sino que también plantea preguntas intrigantes sobre la evolución y la interacción de las criaturas en ese remoto período de la historia de la Tierra. Este viaje al pasado, guiado por la ciencia y la tecnología contemporáneas, nos invita a maravillarnos ante la diversidad de formas de vida que han poblado nuestro planeta a lo largo de los eones.


fuente: https://www.livescience.com/animals/insects/watch-ancient-giant-millipede-the-size-of-a-car-brought-back-to-life-in-remarkable-reconstruction

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