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Exploración Profunda Revela un Hallazgo Asombroso: Diente de Megalodón Descubierto en las Islas Remotas del Pacífico

Imagen ilustrativa

En un emocionante giro de los eventos, un equipo de investigadores a bordo del buque de exploración Nautilus, dirigido por el Ocean Exploration Trust, ha logrado un hito notable en la investigación marina: el descubrimiento in situ de un diente de megalodón a más de 3.090 metros de profundidad, cerca del atolón Johnston en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico, informa livescience.com.

El diente, de un impresionante color dorado y con una longitud de 6,8 centímetros (2,7 pulgadas), fue encontrado en su ubicación original, proporcionando a los científicos una rara oportunidad de estudiar directamente la historia y los hábitos del megalodón, el tiburón más grande que jamás haya existido.

Este descubrimiento fue detalladamente documentado en un estudio publicado en la revista Historical Biology el 14 de diciembre. El video publicado por el Ocean Exploration Trust ofrece una visión fascinante de cómo se desarrolló la expedición de 2022 y cómo el vehículo operado remotamente (ROV) llamado Hércules, desplegado para recolectar muestras, reveló el diente en una de ellas.

Lo que hace que este hallazgo sea particularmente significativo es que, a diferencia de la mayoría de los fósiles marinos que se recolectan arrastrando redes a lo largo del fondo del océano, este diente fue descubierto en su hábitat original. El coautor del estudio, Nicolas Straube, profesor asociado del Museo Universitario de Bergen en Noruega, destacó este aspecto al describirlo como un «hallazgo asombroso» en un comunicado.

Megalodon, el gigante de los océanos, fue el tiburón más grande conocido, alcanzando longitudes de hasta 49 pies (15 m) e incluso posiblemente hasta 65 pies (20 m). Estos depredadores dominaron la cadena alimentaria oceánica durante unos 20 millones de años hasta su extinción hace aproximadamente 3,6 millones de años.

Los dientes de megalodón son fósiles relativamente comunes, pero la mayoría se encuentra en tierra cerca de las costas o ríos. Este descubrimiento proporciona a los científicos una visión única de la distribución y los hábitos migratorios de este antiguo gigante, que no se limitaban exclusivamente a áreas costeras.

El video grabado por Hércules también reveló que el diente sobresalía visiblemente de la arena en el monte submarino antes de ser recolectado. Este detalle proporciona valiosa información sobre los hábitos y comportamientos del megalodón en su entorno natural.

Jürgen Pollerspöck, investigador de la Colección Estatal de Zoología de Baviera en Alemania y primer autor del estudio, destacó la importancia del hallazgo al afirmar que «este fósil nos proporciona información importante sobre la distribución del megalodón», indicando que esta especie no era puramente costera y migraba a través de cuencas oceánicas, un comportamiento similar a muchos tiburones modernos, como el gran tiburón blanco.

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