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Estudiantes Resuelven el Enigma del Papiro Carbonizado del Monte Vesubio

Texto del rollo de Herculano, que no se ha visto durante 2.000 años. Crédito: Desafío del Vesubio

Un grupo de jóvenes investigadores ha dado un paso trascendental en el mundo de la arqueología al desvelar el contenido de un antiguo pergamino griego que yacía carbonizado desde la erupción del Monte Vesubio hace dos milenios, publicó Nature. Este hito, alcanzado gracias al Vesuvius Challenge, un concurso que desafió a mentes brillantes a emplear inteligencia artificial para descifrar los secretos de los rollos de Herculano, reveló una obra filosófica perdida que analiza los placeres sensoriales y la esencia del gozo humano.

El anuncio de este descubrimiento, realizado el pasado 5 de febrero, ha provocado una efervescencia en los círculos académicos de la antigüedad. Kenneth Lapatin, curador de antigüedades del Museo J. Paul Getty, lo describe como «la materialización de un sueño», mientras que el clasicista Bob Fowler de la Universidad de Bristol lo califica como un «momento histórico». Los tres estudiantes detrás de esta hazaña, provenientes de Egipto, Suiza y Estados Unidos, comparten un premio de 700.000 dólares por su contribución.

El rollo de Herculano fue quemado y enterrado por una erupción del Monte Vesubio. Crédito: Desafío del Vesubio

El rollo en cuestión es uno de los muchos desenterrados en el siglo XVIII en una villa romana en Herculano, Italia, conocidos como los Rollos de Herculano. Sin embargo, su fragilidad ha impedido su apertura, hasta ahora. Gracias a técnicas innovadoras de inteligencia artificial y escaneo tridimensional, el equipo logró desplegar virtualmente el contenido, revelando más del 5% del pergamino original.

El proceso para llegar a este punto fue arduo. Durante casi dos décadas, el científico informático Brent Seales ha estado investigando métodos para leer los textos ocultos en los pergaminos carbonizados. Su enfoque, basado en el desarrollo de software y la colaboración con otros expertos, finalmente ha dado sus frutos con el Vesuvius Challenge. La combinación de competencia y cooperación, junto con la generosidad del empresario Nat Friedman, quien financió parte del desafío, resultó ser la clave del éxito.

Un equipo de investigadores utilizó el aprendizaje automático para visualizar las formas de la tinta en el pergamino enrollado. Crédito: Desafío del Vesubio

Una innovación crucial surgió cuando Casey Handmer y Luke Farritor notaron una textura sutil en los escaneos, que les condujo al descubrimiento de las primeras palabras griegas en el pergamino, incluida la palabra «púrpura». Este avance fue fundamental para motivar a otros participantes y acelerar el proceso de desciframiento.

El contenido revelado hasta ahora ofrece una visión fascinante de la vida y las preocupaciones de la antigüedad. Además de explorar los placeres sensoriales como la música y el sabor de las alcaparras, el texto menciona a figuras históricas y sus influencias, lo que sugiere un profundo análisis de la filosofía epicúrea, probablemente atribuible a Filodemo.

Este logro no solo promete transformar nuestra comprensión del mundo antiguo, sino que también plantea nuevas preguntas y posibilidades para la investigación arqueológica futura. Con la promesa de nuevos desafíos en el horizonte y el potencial de aplicar estas técnicas a otros textos ocultos, el impacto del Vesuvius Challenge está lejos de terminar. Como señala Friedman, este hito es un verdadero milagro que ha abierto la puerta a un mundo de conocimiento perdido y por descubrir.

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