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Descubrimiento Científico Revela Propiedades Magnéticas Inéditas en Rocas Lunares Cubiertas de Polvo

Un equipo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Münster en Alemania, ha realizado un fascinante descubrimiento que arroja luz sobre las propiedades magnéticas de algunas rocas en la superficie lunar. Estas rocas, que se encuentran en la región Reiner Gamma, están cubiertas por un polvo lunar extremadamente magnetizado, conocido como regolito. El hallazgo fue informado por los científicos el pasado jueves.

El regolito lunar se formó a lo largo de los últimos 4.500 millones de años debido al constante bombardeo de micrometeoritos en el satélite natural de la Tierra. Este polvo, compuesto por gránulos irregulares similares a vidrio molido, es abrasivo, radiactivo y tiene una carga electrostática.

A diferencia de la Tierra, la Luna no cuenta con un campo magnético global, pero presenta campos magnéticos localmente fuertes conocidos como anomalías magnéticas. Estas anomalías son generadas por materiales permanentemente magnetizados en la corteza superior lunar. Investigaciones anteriores indicaron la presencia de anomalías magnéticas en la región Reiner Gamma, aunque hasta ahora no se sabía si las rocas en esta zona exhibían propiedades magnéticas.

El nuevo estudio, publicado recientemente en The Journal of Geophysical Research: Planets, revela interacciones inéditas entre el polvo lunar y las rocas en Reiner Gamma. Los científicos detectaron rocas de aproximadamente un metro de ancho que reflejaban la luz solar de manera diferente debido al polvo que las recubría. Utilizando un algoritmo basado en inteligencia artificial, analizaron alrededor de un millón de imágenes de la superficie lunar obtenidas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, enfocándose en el 50 % de las 130.000 rocas identificadas por la IA.

Ottaviano Rüsch, uno de los científicos involucrados, destacó la identificación de una roca con zonas oscuras distintivas en una sola imagen. «Era muy diferente de todas las demás, ya que dispersaba menos luz hacia el Sol que otras rocas», señaló. Rüsch sugirió que esta peculiaridad podría estar relacionada con la estructura específica del polvo, como su densidad y tamaño de grano.

Marcel Hess, de la Universidad Técnica de Dortmund, explicó que, por lo general, el polvo lunar es poroso y refleja mucha luz en la dirección de la iluminación. Sin embargo, las rocas cubiertas de polvo observadas no siguieron este patrón cuando el polvo se compactó, desafiando las expectativas.

Los científicos calificaron el hallazgo como «fascinante» y admitieron que aún desconocen las características del polvo lunar y sus interacciones específicas con las rocas. Planean llevar a cabo nuevos experimentos para profundizar en su comprensión de los procesos involucrados y la estructura única de este polvo lunar magnetizado. Este descubrimiento promete abrir nuevas puertas en la exploración del entorno lunar y el entendimiento de sus complejas propiedades magnéticas.

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